Porque é que o gelo estala ao derreter?

Quando deitamos uns cubos de gelo numa bebida à temperatura ambiente, ouvimos estalidos, o que se deve ao efeito combinado de dois fenómenos físicos.
Por um lado, a água gelada contrai-se (em vez de se dilatar, como a maior parte dos sólidos) ao liquefazer-se. Por outro lado, temos as microbolhas de ar que ficaram presas no gelo durante o processo de solidificação da água. Esse ar, sim, comporta-se de modo normal: ao aquecer, o seu volume aumenta.
Assim, os cubos de gelo que acabam de entrar em contacto com a bebida são afetados por duas forças que puxam em direções opostas. A rede cristalina do gelo tende a encolher, enquanto o ar contido nas microbolhas se expande.
O resultado dessa luta de tensões é um sonoro estalido, amplificado pelas imperfeições, em forma de fissuras, que se produziram no gelo de modo natural quando a água congelou.